LES MAINS DU MIRACLE, Joseph Kessel (1960)

les mains du miracle

Joseph Kessel, personnage bouillonnant et homme à multiples casquettes, était (et restera) l’un des grands noms de l’écriture. Romancier, grand reporter, journaliste, co-auteur du fameux « Chant des partisans », cet homme engagé et solaire me subjugua par – entre autres – la lecture de Avec les alcooliques anonymes (enquête lumineuse au cœur du réseau des AA dans les années soixante). Me voici aujourd’hui revenue auprès de cet écrivain hors-norme qui plaçait dans ses livres autant de passion et d’amour que d’investigation affûtée et documentée. Car Joseph Kessel est un conteur investi et grandiose qui, lorsqu’il faut parler de l’horreur la plus absolue, bombarde ses mots pétris de joliesse, rebondissant dans l’esprit comme des gouttelettes d’humanité salvatrices et rédemptrices…

Les mains du miracle où l’incroyable histoire vraie et fort méconnue d’un médecin affable, rondouillard et bon vivant d’origine estonienne, qui expérimentera les affres et monstruosités de  la guerre au plus près du mal. Car Kersten a un don, celui de guérir de ses mains, spécialiste renommé et reconnu pour ses massages thérapeutiques; capacités extraordinaires qui l’amèneront à croiser la route d’Heinrich Himmler, l’une des figures les plus marquantes de la Seconde Guerre mondiale, criminel aguerri, instigateur de la « solution finale », chef de la Gestapo au pouvoir absolu. Mais le Reichsführer, tout puissant et machiavélique qu’il ait pu être cachait une faiblesse considérable : de terribles et lancinantes douleurs d’estomac extrêmement handicapantes.

« Kersten étudiait les pommettes mongoloïdes, les cheveux pauvres, le menton fuyant […] Dans ces joues livides et flasques, au fond des yeux gris et sombres Kersten retrouva l’appel qu’il connaissait si bien, de la chair misérable. Himmler ne fut plus pour lui qu’un malade comme il en avait tant. »

Kersten, au départ peu enclin à s’occuper de cet être méprisable et souffreteux, se laissera malgré tout rattraper par son devoir de médecin, celui de soulager la souffrance quel que fut le patient, surmontera son dégoût, et en profitera pour faire d’un homme redoutable et inflexible une créature à la merci de ses mains, les mains du miracle. Car Himmler endurait l’insoutenable et aurait eu recours à n’importe quelle alternative pour épuiser ses douleurs, même accepter de son bon docteur les demandes les plus folles. Kersten, héros discret, marchandera, négociera, jouera de toute son influence, aura recours au chantage et autres flatteries sournoises pour sauver la vie de milliers de personnes, soustraites ainsi à l’horreur des camps de concentration…

Les mains du miracle est une œuvre magique, poignante et saisissante, conte à la fois cruel et merveilleux mettant en scène un Felix Kersten, nourri au courage et à l’abnégation, qui se muera petit à petit en un redoutable défenseur de l’innocence prêt à prendre tous les risques et à traverser la rivière de son aversion pour s’établir sur la rive du mal et faire flancher le Diable.

L’écriture de Kessel se révèle une fois de plus d’une douceur et d’une vigueur incroyables, ses mots explosant en de tendres accumulations de descriptions pointues et poétiques d’une guerre infâme, d’où éclot cette fabuleuse histoire d’un homme qui usa de son singulier talent pour rendre à l’humanité un soupçon de grâce et un visage un peu moins boursouflé par l’abjection…

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